金银天然不是货币,但货币天然是金银

在一张专业人员绘制的金矿地图中,布满了交错密布的地下坑道,在这些神秘的数字符号中,蕴藏着大自然恩赐的财富,也蕴藏着一个国家不可预知的未来。

自从一万多年前人类在自然界发现了这种反射耀眼光彩的金属以来,寻找它便成为人类永恒的渴望。

在古罗马,黄金是黎明女神的名字;古印第安人视黄金为太阳神的汗水,代表着权势和荣耀;在古埃及,黄金象征着太阳和眼睛,没有它,人类无法生存。世界上几乎所有的民族,无论是富有的还是贫穷的,都不约而同地选择黄金作为崇拜和迷恋的对象。

黄金的象征意义
南非安格鲁阿山帝黄金有限公司“黄金畅想”前创意总监马克·普尔:

黄金始终代表着承诺、价值、信任。作为人类,我们与这种金属有着一种自然的联系,将贵金属黄金作为联系世界的纽带。
如果抛开一切外在的装饰,最本质的黄金又是怎样的一种物质?

它是一种亮黄色的金属,具有很好的光泽。黄金的密度很高,与同体积的白银相比重了将近一倍。它的化学性质极为稳定,在自然界中,它很少和其他物质发生反应。黄金的质地非常柔软,有很好的可塑性,人们可以随心所欲地将它锻造成各种形态。

理查德·霍利迪:

比如一艘船沉入海底,黄金也跟着沉下去了。两三百年之后黄金被打捞上来,它仍然是金光闪闪,没有变化,这点是任何其他金属都做不到的。所以,黄金非常宝贵、耐用。
黄金的这种恒久的属性,也许正是人们梦寐以求的,它契合了人类对永久财富的向往。作为装饰物的黄金,已经不能满足人类对它的渴望,它被赋予了一种新的价值,公元前6世纪,以第一枚黄金铸币的出现为标志。

最早的黄金铸币诞生于一个叫吕底亚的王国,这个王国所在的位置在今天的土耳其境内,是东西方文明的交汇处。在吕底亚王国的东方是四大文明发源地之一的两河流域,它的西方则是海上贸易繁荣的古希腊。发达的贸易,促成了人们对货币铸造的探索。

吕底亚金币
今天,一枚吕底亚金币被收藏于英国大英博物馆,它在大小和重量上没有统一的规格,也没有面值的标识。这枚做工略显粗糙的金币在货币史上具有举足轻重的地位,它的出现彻底改变了黄金的命运。

德国《商报》主编加博尔·斯坦加特:

黄金不再是普通的物品,也不是一件埋藏在地下的普通物品。对于很多人以及像我这样的经济学家来说,黄金就是一种货币,一种有价值的货币。
在人类历史上,贝壳、羽毛、铜铁都曾充当过货币。但最终,不分种族、地域和文化,在各文明还没有相互交流的时候,人们便纷纷选择黄金作为货币。这种不约而同,是来自造物主的安排吗?也许正如马克思所说,金银天然不是货币,但货币天然是金银。

英国皇家铸币局博物馆馆长凯文·克兰西:

从整个世界来看,世界上很多不同的地方——比如美国、非洲、远东地区——从传统上来说,硬币主要都是用金和银来铸造的。之所以用金和银,是因为它们是价值很高的贵金属。人们必须找到一种价值高的东西作为共同的流通方式,而金和银的价值很高,且便于携带、数量较少、性质稳定。
到了14世纪,黄金货币在欧洲已经十分普及和受欢迎了,制作得越来越精美的金币在人们手中传递和交换着。然而在不知不觉中,正是黄金作为货币的需求激起了人类更多的欲望,有人便将贪婪的手伸向了它。

有国王头像的硬币
英国伦敦金银市场协会首席执行官斯图尔特·穆雷:

这些人的技巧很高超,他们可以将硬币边缘的外层剥离之后还能再放回去,使得硬币仍可以被接受。
在蒸汽动力出现之前,世界上的所有金属铸币都是手工铸造的,不平整的边缘给偷窃者制造了机会,他们顺着硬币的边缘打磨,然后将打磨下来的金属碎末熔化卖给铸币厂,以牟取私利。

凯文·克兰西:

在英国这叫作“剪裁”硬币,你会发现很多硬币被打磨的例子,并且程度很严重,甚至连硬币上面刻的字都变形了。
为了遏制这一现象,在英国,偷锉硬币者会被判处绞刑,但再严厉的刑罚也无法彻底战胜人类的欲望。从公元前6世纪世界上第一枚金币诞生以来,偷窃行为从来没有停止过。然而,当一个国家的当权者也在对货币的质量进行损害的时候,又会发生什么呢?

17世纪末,英国正经历着一系列战争,导致货币供给量严重不足,政府也欠下了巨额债务。1696年,英国政府决定重新铸造货币,这一举措引发了一场著名的论战。矛盾双方的代表人物分别是英国财政大臣威廉·朗兹和哲学家约翰·洛克。

英国历史学家罗伯特·艾利夫:

英国财政大臣威廉·朗兹支持货币贬值。他指出,在过去的200年间,英国的货币贬值累积达到450%。因此,硬币的价值取决于人们的意愿,取决于硬币的面值,以及这些硬币上的国王印章。
英国财政大臣威廉·朗兹认为,货币只是一个工具而已,只要货币上有国王的印章,不管它是用金银还是用铜铁制造的,也不管重量与成色是否充足,人们就应该接受这种货币。他建议将新币中的含金量减少25%。

对于这种观点,约翰·洛克坚决反对。在约翰·洛克看来,真正的货币必须有十足的重量与成色,虽然降低质量可以暂时解决货币短缺的问题,但这种让货币贬值的手段,将会动摇政府的公信力。

随着双方的争论越来越激烈,整个国家陷入货币伦理的旋涡中,而最终的决定权在国王手中。

克里斯托弗·蒂尔:

在黄金博物馆中你们可以看到一个国王手上拿着一个金蛋,相应的谚语就是:你需要牢牢掌握一种权力,但也不能用力过大,否则就会把手中的金蛋捏碎。这是关于权力的暗示,这是一种平衡。

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